OJO SI VIVES CERCA DEL MAR. ESTÁ AUMENTANDO SU NIVEL

Los expertos revisarán al alza este viernes, en la reunión sobre el clima de Estocolmo, la subida del nivel del mar que se espera en el próximo siglo, alertando sobre una amenaza importante derivada del cambio climático que no debe preocupar sólo a los atolones del Pacífico.
En 2007, en su último informe, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) estimó que la subida promedio de los océanos podría alcanzar entre 18 y 59 cm en 2100. En su nuevo análisis sobre el estado del planeta, cuya primera parte será publicada el viernes en Estocolmo, el órgano científico revisará estas cifras al alza, refiriéndose a una subida de las aguas que puede sobrepasar 80 cm a fines de siglo, según una versión provisional del resumen que aún puede ser modificada.
El tema, evidentemente, es vital para numerosos Estados insulares del Pacífico (Tuvalu, Maldivas, Kiribati). Pero también concierne, potencialmente, a decenas de millones de personas que viven en las ciudades costeras y los grandes deltas. Un reciente estudio publicado en la revista Nature Climate Change calcula el potencial impacto económico de las inundaciones en las 136 ciudades costeras de más de un millón de habitantes: el coste podría superar en 2050 un billón de dólares si no se hace nada para protegerlas.
Ante semejante consecuencia, el IPCC intenta aportar respuestas cada vez más precisas. “Hemos reducido, en la actualidad, el margen de incertidumbre de manera considerable”, indicó Anny Cazenave, especialista de la observación de los océanos en el Laboratorio francés de Estudios en Geofísica y Oceanografía Espacial (Legos). Globalmente, la subida del nivel del mar se ha acelerado desde hace 20 años, constatan los climatólogos: 3,2 mm anuales de media en los últimos 20 años contra 1,7 mm en promedio entre 1901 y 2010.
Ahora se toma más en cuenta un fenómeno insuficientemente desconocido en 2007: el deshielo de los glaciares costeros de Groenlandia y de la Antártida, explica Cazenave, coautora, como en 2007, del capítulo sobre el mar del nuevo informe del IPCC. Según los estudios más recientes, los casquetes de Groenlandia y de la Antártida habrían de esta manera contribuido en algo menos de un tercio a la elevación del nivel del mar desde hace 20 años. El resto se reparte entre la dilatación térmica y el deshielo de los glaciares de montaña. Aún es posible realizar progresos en la forma de circunscribir la gran variabilidad regional de la subida de las aguas.




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